大学教授Karolina Valente和她创立的VoxCell | KellyOnTech创业故事系列

Posted by : KellyOnTech Date : 2022-01-25
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在2021年的年末,继续介绍我在科技圈里的新老朋友的创业故事,希望通过他们的创业故事,能给您带来启发。在介绍今天的创业者之前,我先来聊聊全球药物研发的状况。


大学教授Karolina Valente和她创立的VoxCell | KellyOnTech创业故事系列


全球药物研发市场状况

2020年全球新药研发的市场价值为700亿美元,预计到2025年将上升到1100亿美元,年复合增长率为10%。市场前景不错,那问问您,在全球药物研发的失败率是多少?药物研发的失败率达到95%。针对某类癌症的新药研发失败率更是高达97%。

为什么会这样呢?原因之一是为了达到良好的效果,在临床前测试阶段,需要尽量模拟癌症细胞的生存环境,比如特定的基因,蛋白质或组织。而现有的临床前测试所使用的模型并不能很好地模拟真实的情况。

有没有什么方法可以提高新药研发的成功率呢?目前在临床前体外测试中使用的模型是细胞单层(缺乏 3D 环境)、球体(缺乏脉管系统和支架)或类器官(缺乏脉管系统和复杂性)。这里3D打印就派上用场啦。之前做了一期视频聊哪个行业在新冠肺炎疫情后发展迅猛,答案是3D打印,有兴趣的朋友,可以在视频列表里查看。

3D 生物打印可以生产真正的仿生组织模型、血管系统和模拟癌症环境的生物墨水,为研究人员提供更好的体外测试平台,提高新药研发的成功率。

VoxCell 介绍

VoxCell是一家组织工程公司, 3D生物打印类似人类的癌症组织模型,用于可靠的临床前测试。

VoxCell提供真正的仿生解决方案,优势非常明显:

1. 超高的分辨率:VoxCell的3D生物打印机具有500纳米的超高分辨率,比一般的3D生物打印机高200倍。由于采用了2光子聚合技术(2PP),可以创建详细的血管。他们的名字 "VoxCell "来自这项技术,其中激光的焦点被称为 "Voxel"。


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图片来源:VoxCell - 3D生物打印机


2. 可编程脉管系统。VoxCell领先的专利软件算法能够在任何定义的结构中产生血管和毛细血管网络,并根据真实的生理相关因素进行编程,使组织模型的创建尽可能地接近于生活。

3. 易于使用的软件。血管化软件将与VoxCell的3D生物打印机可以完全集成到一起,从而保护了商业机密。VoxCell的软件非常容易使用,不需要受过CAD和3D绘图培训的专业人员。用户可以选择一个预定义模型,只需点击一下就可以打印。VoxCell还提供完全定制和改变特定参数的选项,生成个性化的血管组织模型。

4. 可灌注的组织模型(作为一种服务)。VoxCell可以交付直接血管化组织模型。VoxCell的产品包括高分辨率的3D打印机、血管生成软件和模仿癌症环境的专有生物墨水,用其技术创建的组织非常适合于小型研究机构或者不需要购买3D生物打印机的项目。VoxCell提供组织模型即服务,并配备无菌设备,可用任何正在测试的药物灌注组织,使研究人员能够看到药物疗法在3D癌症环境中的作用,真正模仿临床试验中的系统性药物输送。

5. VoxCell是目前市面上少有的能够创建针对个别病人的个性化生物组织工程公司。有了病人的癌细胞、生物墨水和特定个体的血管图像(来自血管造影),VoxCell就能够复制肿瘤环境和周围的健康环境,以便更好地确定对个人的最佳治疗方案。

创始人Karolina Valente介绍

讲了这么多,下面我来介绍VoxCell公司的创始人 - Karolina Valente。Karolina 是维多利亚大学机械工程专业的博士,毕业之后留校任教,在2020年创立了VoxCell。


大学教授Karolina Valente和她创立的VoxCell | KellyOnTech创业故事系列
Karolina Valente, VoxCell BioInnovation 创始人


大学教授创业做CEO很多时候是不被看好的。投资人会质疑他们是否懂市场,商业运营等等。但是我了解到的Karolina可以说是一位女战士,她善于抓住每个机会,推广VoxCell,整合资源。

在好几场创业大赛里,我作为评委,Karolina给我留下了深刻的印象。和其他创始人相比,她非常内敛和含蓄,但是你能从她的展示里面感受到她对VoxCell倾注的巨大热情和助力癌症药物研发的使命感。虽然创业这条道路非常艰辛,尤其在新药研发领域,但是Karolina从来没有抱怨,在她的字典里只有发现问题,想办法解决问题。她秉持医务工作者的信念,那就是“只要有1%的希望, 就要尽100%的努力。”

很庆幸,我能认识像Karolina这样勇气和实力并存的优秀创业者们,他们给了我乘风破浪,披荆斩棘的决心和动力。

我录了一个视频,供您参考。

Karolina 专门录制了一段视频,让我们一起听听她的心声吧。

Karolina 的自我介绍视频文字稿 (双语版)

Hello everyone, 大家好

My name is Dr. Karolina Valente and I am the CEO of VoxCell. And what we are doing at VoxCell is: we are creating human-like cancer tissue models for reliable pre-clinical testing.

我是卡罗琳娜-瓦伦特博士,我是VoxCell的首席执行官。我们在VoxCell所做的是:我们正在创建类似人类的癌症组织模型,用于可靠的临床前测试。

VoxCell came as an idea when I was doing my PhD and I wanted to find a better way to mimic breast cancer tissue. And with all the bioprinting tools available to me, I could not make a tissue that was truly human-like. Then I had this idea to make my own printer and I started executing that. When I saw that was possible, I incorporated the company. The company was incorporated in August last year, one week before my PhD defense. Although it was a very stressful time, it was also very rewarding. Throughout this journey, I have learned a lot. Going towards human-like cancer tissue models with breast cancer as our first product has been mostly due to a personal story: with my mom having had breast cancer when I was a kid, that also inspired me to study breast cancer during my PhD and now to start with this first tissue model for reliable drug testing.

VoxCell是我在读博士时的一个想法,我想找到一种更好的方法来模拟乳腺癌组织。使用所有可用的生物打印工具,我无法制造出真正像人类一样的组织。于是我有了制作自己的打印机的想法,并开始执行。当我看到这是可能的,我就注册了这个公司。该公司于去年8月成立,也就是我博士答辩前一周。虽然那段时间压力很大,但也是非常有意义的。在这个过程中,我学到了很多东西。以乳腺癌作为我们的第一个产品,生产类似人类的癌症组织模型,主要是因为我个人的故事:我的母亲在我小时候就患有乳腺癌,这也激发了我在博士期间和现在研究乳腺癌,现在又从这个第一个组织模型开始,进行可靠的药物测试。

Throughout this journey, I have met a lot of very interesting people that have been helping me to grow VoxCell considerably. But the most rewarding part of this journey has definitely been seeing my team grow as individuals but also as part of the team. Seeing those amazing people that have been working together with me throughout this journey to grow so much and learn those skills for life: that has been the most rewarding part of the journey.

在这个过程中,我遇到了很多非常有趣的人,他们一直在帮助我大力发展VoxCell。但这次旅程中最有意义的部分肯定是看到我的团队成员的个人成长和作为团队的一部分的成长。看到那些在整个旅程中与我一起工作的了不起的人成长得如此之快,并学会了那些终身受用的技能:这一直是这一旅程中最有意义的部分。

Thank you very much.

非常感谢。