英伟达Nvidia为什么要收购DeepMap? KellyOnTech自动驾驶生态系列

Posted by : KellyOnTech Date : 2021-11-17
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这期回到我们的老话题 - 自动驾驶,前几期从不同的角度介绍了自动驾驶的最新进展和一些很有潜力的初创公司。(自动驾驶有什么新思路?, Aurora自动驾驶)

2021年可以说是向半自动驾驶和自动驾驶汽车发展的分水岭一年。 根据分析公司的数据,至少有 15 家顶级汽车制造商已经开始生产或计划生产具有一定程度自主权的汽车,实现从“放手”到“放眼”驾驶。

实现完全自动驾驶的最大挑战之一是什么?

在乘用车中实现完全自主的自动驾驶的最大挑战之一是实现精准的定位和反映当前道路状况的最新地图信息。

您可能会觉得这有什么稀奇的啊,百度地图和谷歌地图做得已经很完备了啊。可是您别忘了我们现在讨论的是完全自动驾驶。传统意义的地图是由人类设计,并为人类所使用的,但完全自动驾驶的重点是为机器设计地图。

自动驾驶汽车大脑的一个核心组成部分是什么?

答案是地图。通过汇总来自车载摄像头、雷达和激光雷达LiDAR的传感器感知数据,高清地图包含了道路和周围环境的三维描述,以及丰富的语义信息,比如路标、车道标记和等等。再与导航信息相结合,作为计算机对可驾驶道路环境的集体理解,实质上是作为汽车的记忆。因此,地图成为自动驾驶汽车大脑的一个核心组成部分。

为机器设计地图的难点有哪些?

在为人类提供转弯指示时,精确到几米之内的地图已经足够好了。但是自动驾驶车辆 (automated vehicles) 需要更高的精度。它们必须以厘米级的精度运行,使车辆在道路上有更强的自我定位能力, 以实现准确的定位。

另外,正确的定位还需要不断更新的地图。这些地图必须反映当前的道路状况,比如施工区或道路关闭信息,并能快速处理信息,同时还要保证最小化的数据存储。

哪家公司专注于创建自动驾驶车辆的地图?

这里我介绍一家专注于创建自动驾驶车辆的地图和定位的公司DeepMap。2016年成立,总部位于加州的Palo Alto。
图片来源:DeepMap

自动驾驶汽车的商业化竞赛已经进入了白热化阶段,DeepMap 抓住了行业的痛点和关键,就是安全自动驾驶的一个关键技术 - 可由机器读取的地图。可以说DeepMap填补了市场上的真空。

公司成立的初衷是为了帮助自动驾驶汽车制造商避免自己开发地图这种多余的努力,并通过创建被称为 "地图引擎 "的服务来为客户节省成本。DeepMap解决了三个重要因素:
  1. 精确的高清(HD)地图,
  2. 超精确的实时定位,
  3. 以及支持大规模全球扩展的服务基础设施。

在商业战略上,DeepMap公司选择与全球汽车领域的领先公司合作:

  • 融资 - DeepMap 与福特、本田、梅赛德斯-奔驰、和上汽集团等等汽车生产商合作,给自己创造了很好的融资渠道。
  • 与此同时,DeepMap与各国地图数据服务商与上下游公司合作,比如百度,方便公司在各国展开地图数据收集和分析。

另外,DeepMap的营收非常好,创业第二年收入65万美元,2018年,达到300万美元,目前年收入差不多2000万美元, 创业短短5年收入增长将近30倍。

DeepMap的创业团队

DeepMap的创始团队来自谷歌地图、苹果地图、百度地图、英伟达等世界级的团队,可谓是阵容豪华。

James Wu - Co-Founder and CEO

James Wu是DeepMap公司的联合创始人和首席执行官。他曾是百度公司的首席架构师和Upthere公司的首席工程师。James毕业于天津大学,获得计算机科学学士学位,并在美国阿拉巴马大学伯明翰分校获得计算机科学博士学位。
图片来源:DeepMap, James Wu DeepMap联合创始人和首席执行官

Mark Wheeler - Co-Founder and CTO

Mark Wheeler是DeepMap公司的联合创始人和首席技术官。他是卡内基梅隆大学的计算机科学博士,曾在苹果公司担任高级科学家,也在谷歌担任过软件工程师。
图片来源:DeepMap, Mark Wheeler, DeepMap联合创始人和CTO

英伟达 Nvidia 收购 DeepMap

英伟达公司于2021年8月26日完成了对DeepMap的收购。

此次收购对双方来说都是如虎添翼,DeepMap公司的技术将加强英伟达NVIDIA DRIVE上的地图和定位功能,确保自动驾驶车辆始终准确地知道在哪里,要去哪里。

NVIDIA DRIVE是一个软件定义的端到端平台,从数据中心的深度神经网络训练和验证到车辆的高性能计算,都可以通过云端更新实现持续的改进和部署。

同时,DeepMap也可以使用Nvidia Drive的软件定义平台,在自动驾驶车队中快速扩展其地图,并通过云端更新不会占用太多的数据存储。

DeepMap 最新产品RoadMemory

今年6月,DeepMap公司宣布推出其最新产品RoadMemory,就是用机器制作的被机器使用的更加智能的地图。目的是为了满足汽车制造商寻求大规模、高性能和价钱合理的地图的需求。RoadMemory能够进一步增强自动驾驶的功能,比如高速公路辅助驾驶、智能制动和交通堵塞情况下的自动驾驶。

我录了一个视频,供您参考。