为什么Aurora自动驾驶能在全球100家最具潜力的人工智能公司榜单上排名第二? KellyOnTech

Posted by : KellyOnTech Date : 2021-05-07
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这期介绍在全球评选的100家最值得关注的人工智能公司中,以估值11.48亿美金, 排名第二的初创公司。

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这家初创公司是2017年成立的Aurora 自动驾驶, 投资机构包括红杉资本和亚马逊。

为什么Aurora自动驾驶能在全球100家最具潜力的人工智能公司榜单上排名第二? KellyOnTech

Aurora logo

截止2021年3月底,Aurora已经筹集了6.9亿美元的资金。三位联合创始人非常牛。包括:

  • 联合创始人兼首席执行官Chris Urmson被誉为“自动驾驶汽车的亨利·福特”,他在谷歌时,开拓了Google的自动驾驶汽车计划,现在称为Waymo。

  • 另一位联合创始人是曾协助领导特斯拉Model X项目的Sterling Anderson。

  • 以及在卡内基·梅隆(Carnegie Mellon)运营研究实验室的德鲁·巴格内尔(Drew Bagnell),后来他加入Uber,负责自动驾驶汽车的研究。

战略定位

现在造车新势力太多了,Aurora采用怎样的战略定位和其他竞争对手抗衡呢?

Aurora从一开始就把自己定位成一个自动驾驶软硬件和数据服务的独立提供商。它的核心产品称为Aurora Driver 驱动程序,是软件, 硬件和传感器套件的组合,可以安装在不同类型的汽车上以使其自动驾驶。 该系统已集成到六种不同类型的车辆中,包括轿车,SUV,小型货车,商用货车和8类货运卡车,目前都还处于研发测试阶段。

我们知道很多自动驾驶汽车公司,都是在实际路面进行测试。而Aurora却专注于在模拟环境中测试车辆。Aurora希望通过测试汽车在现实环境中很少出现的特殊情况下的反应,例如,倒下的树木挡住了道路,或者严重的撞车事故阻碍了交通。 当汽车学会如何在模拟环境中应对这些特殊情况后,在真实的道路上会做出更好的反应。

战略合作

Aurora去年底收购了Uber的自动驾驶部门Advanced Technologies Group(ATG),主要是为了加强和加快其第一个针对重型卡车开发的Aurora Driver驱动程序的研发速度。此次收购,Aurora 增加了将近1000名员工,员工人数增加了一倍以上,达到1600名。这项交易还给了Aurora一个大福利,就是可以在Uber的打车网络中提供出租车服务的权利, 而且Uber也投资了4亿美元给Aurora。

我们知道大众汽车在2019年宣布要打造成一家软件驱动的汽车公司,而大众汽车也和Aurora签订了长期合作协议。其他合作方还包括菲亚特·克莱斯勒,现代,还有南京知行新能源技术开发有限公司(FMC)旗下的新能源汽车品牌拜腾。在今年2021年的2月,Aurora还和丰田达成协议,丰田的Sienna小型货车会成为首款配备Aurora驱动程序的车型,并将于今年开始对首批车队进行测试。

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丰田Sienna

顺便提一句:丰田在2020年投资4.62亿美金给2016年成立的中国的无人驾驶初创公司小马智行Pony.ai。        

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Pony.ai 小马智行

小马智行的联合创始人和CEO就是曾经在百度世界大会上介绍无人车业务的,前百度无人车主任架构师彭军,小马智行的联合创始人还包括2次获得Google全球编程挑战冠军的中国顶级编程专家,号称”楼教主”的楼天城。

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Pony.ai 小马智行联合创始人

至于Aurora 驱动程序什么时候才能商用,目前公司没有设定时间表,他们的目标是自动驾驶一定要做到比人类驾驶更安全,更方便,更便宜。

顺便加一句,有的朋友说搞不清楚自动驾驶一级到五级有什么差别,我编了个顺口溜,方便您记忆。

  • 一级是驾驶员协助,解放脚

  • 二级是部分自动化,解放脚和手

  • 三级是有条件的自动化,解放脚,手和眼

  • 四级是高度自动化,解放脚,手,眼和大脑

  • 五级是全自动化,无人驾驶

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自动驾驶级别 来源:Deloitte research 2018

我录了一个视频,供您参考。